老屋迷不能錯過,芝加哥125年的奢華古董運動旅店

我們都了解,基本上一個城市怎麼樣對待他們的歷史建築,等同於怎麼對待他們自己的文化。
今天要帶各位來到美國來參觀這一棟完工於1893年的芝加哥運動協會總部,現在則為 Commune Hotels & Resorts 飯店集團所經營的芝加哥運動協會古董旅店 Chicago Athletic Hotel

翻開這棟歷史建築的第一頁,當初的成立是因應芝加哥在1890年宣布將舉辦紀念哥倫布發現新大陸400周年的「芝加哥世界博覽會」。如此盛大的世界級活動即將展開,於是政府與當時的企業家們開始思考該如何為芝加哥這一個城市打造一棟令人驚豔的建築向世界證明美國的實力。
我們都知道商業與運動是環環相扣的,私人俱樂部在當時19世紀末的美國更是許多企業家與名流的交流會所,藉此名義創立了芝加哥運動協會,打造一間頂級的運動俱樂部,將世界企業家與名流們聚集再一起,將會是一個很不錯的選項。
在當時創立協會的元老人物,至今最著名的是大家所知道的箭牌口香糖的創辦人也就是芝加哥小熊隊的前老闆William Wrigley。(難怪當時的協會Logo跟現在的小熊隊Logo有幾分相似呢!)

為了讓這一個運動協會私人會所,能夠展現的夠狂、夠氣派,於事協會的企業家們,找了當時的名建築師Henry Ives Cobb主導整體的設計(當時芝加哥最前衛的紐貝瑞圖書館Newberry Library就是他設計的唷!)。
從整體的建築外觀上細膩的石雕與窄窄細長的窗戶,我們可以聞到濃濃歌德式設計的味道,設計概念是來自義大利威尼斯的Doge’s Palace總督宮的設計。

但也因為只服務頂尖上流人士會員,名流圈的交誼風氣漸漸地改變,人數從原本的尖峰時期3000人跌至不到500人,沒有人氣的地方自然的落寞,於是在2007年協會決定解散休館。

直到2015年,終於有人出來說話了!Commune Hotels & Resorts飯店集團決定將這一棟具有意義且具代表性的芝加哥建築變身為頂級運動旅店,繼續延續它在芝加哥的歷史價值。

雖然超過了一個世紀,但整體狀況還是非常的好,這次Commune Hotels & Resorts集團找來了芝加哥在地的建築團隊HPA(Hartshorne Plunkard Architecture)與空間設計團隊Roman and Williams共同操刀設計。
團隊們決定保留當初的原始設計,尊重歷史並傳承珍貴的時代記憶。在室內的空間裡頭,我們可以看到大量的哥德式深色實木雕刻與繽紛的花窗玻璃互相呼應,當陽光折射進來室內…是美到起雞皮疙瘩呢!

當然在充滿歷史意義的空間裡頭,家具的挑選更是極為重要,好的家具可以為空間做出畫龍點睛的效果!我們可以看到像是在早期就被定位為頂級會所才會擁有的Chesterfield Sofa、皮製的經典高背皮單椅、銅壁燈、花色的古董地毯沒有一位有缺席的!
細膩的雕花鑄鐵樓梯與乳白色的大理石階梯結合,一黑一白個性互補,似乎就是屬於天生一對。

如此眾多的古董元素集合再一起,高貴質感氣息瀰漫整個空間,彷彿又把我們拉回到當年企業家與名流一起喝著威士忌抽著雪茄討論著小熊隊的比賽內容美妙時光呢~

仔細觀察每一個角落,都還可以發現到許多關於運動的元素、像是拳擊手的浴袍、體操馬鞍的椅子,跑道的走廊,公共空間更還有運動娛樂設施,巧妙的運用這些元素,完整延續這棟建築最初的歷史定位與核心價值!

仔細回頭想想,近期我們常常聽到因為沒有陸客的來訪造成台灣旅遊業生意慘淡的新聞,但退一步思考,我們呈現了什麼樣的文化產品給國外的旅客?當我們在面對有意義的台灣老建築、老事物時,政府與企業家是用什麼樣的方式去對待這些真正有價值的它們?其實有一句話說「越在地,越國際」,政府與民間企業其實多用點心,讓自燃不再是我們對於台灣老屋的印象,而是將“自燃”轉化為內心對於文化保存再創的熱情,相信我們會多更多有意思的地方,也會讓台灣的旅遊層次更上一層樓!

Tim Wang
Photos: Chicago Athletic HotelChicago Tribune

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